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PolarNEWS Magazin - 20 - D

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Umwelt Plastic –

Umwelt Plastic – fantas In unserem Alltag ist Plastik ein nützliches Material. Als nicht entsorgter Abfall richtet der Kunststoff aber verheerende Schäden in der Umwelt an, vor allem in den Meeren und ganz besonders in der Arktis. Das schlägt letztlich auf uns Menschen zurück. 70 PolarNEWS

Dieses Laysan-Albatros-Küken ist am vielen Plastik, das es gefressen hat, qualvoll verendet. (Bild: Chris Jordan/HO) Text: Michael Wenger tic? Jedes Jahr wiederholt sich auf Svalbards Inseln dasselbe Prozedere: Gruppen von Leuten wandern, mit Säcken und Handschuhen ausgerüstet, am Strand entlang, den Blick starr auf den Boden gerichtet statt in die wunderschöne Landschaft, und heben Dinge vom Boden auf. Manche dieser Dinge sind so klein, dass man sie leicht übersehen könnte. Andere sind meterlang und zentnerschwer, einer allein vermag sie kaum zu tragen. Den Leuten scheint es auch egal zu sein, ob die Sonne scheint, ob es regnet oder sogar schneit. Sie sind eine Woche lang als Freiwillige im Archipel unterwegs, um einer Plage Herr zu werden, die schon seit Jahrzehnten das fragile Ökosystem der Inselwelt bedroht: Müll! Das Projekt mit dem Namen «Clean Up Svalbard» läuft bereits seit zehn Jahren und ist aus einer Initiative von Kreuzfahrtgesellschaften wie Ocean Wide Expeditions entstanden. Mit Hilfe der Sysselmannen genannten lokalen Polizei wurde im Laufe der Zeit die Bevölkerung Svalbards in das Projekt miteingebunden, und heute erfreuen sich diese Fahrten so grosser Beliebtheit, dass die Freiwilligen in einer Lotterie ermittelt werden müssen. Jedes Jahr sammeln sie unentgeltlich mehrere Tonnen Müll, der zur weiteren Verarbeitung nach Tromsø verschifft wird. Besonders Plastikmüll in Form von Flaschen, Tüten und Netzen wird an den Stränden Svalbards gesammelt, denn Plastik hat trotz der weiten Verbreitung viele unangenehme, nachteilige und sogar schädliche Eigenschaften. Plastik ist ein sehr beliebtes Material und wird weltweit in riesengrossen Mengen hergestellt. Gemäss dem Produzentenverband PlasticsEurope wurden im Jahr 2012 weltweit 288 Millionen Tonnen polymere Kunststoffe hergestellt, davon allein fast 24 Prozent in China und mehr als 20 Prozent in Europa. Das meiste davon kam als Verpackungsmaterial in Umlauf (in Europa 39,4 Prozent), wurde also nur einmal benutzt und endete danach auf dem Müll. Oder in der Umwelt, unter anderem im Meer. Nach neuesten wissenschaftlichen Angaben (Cozar et al., 2014) transportieren vor allem Flüsse, besonders nach Stürmen und Regen- PolarNEWS 71

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